Uma Escola Para o Estudo da Bíblia - Estudos Bíblicos Adventistas

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Uma Escola Para o Estudo da Bíblia

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Livro: Conselhos sobre a Escola Sabatina

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"Examinai as Escrituras"

Nenhum homem, mulher, ou jovem, pode alcançar a perfeição cristã negligenciando o estudo da Palavra de Deus. Mediante profundo e cuidadoso exame de Sua Palavra obedeceremos à exigência de Cristo: "Examinai as Escrituras, porque vós cuidais ter nelas a vida eterna, e são elas que de Mim testificam." João 5:39. Esse exame habilita o estudante a observar intimamente o divino Modelo, pois as Escrituras testificam de Cristo.

O padrão deve ser examinado muitas vezes e cuidadosamente, a fim de ser imitado. Ao tornar-se alguém relacionado com a história do Redentor, descobre em si mesmo defeitos de caráter; sua dessemelhança com Cristo é tão grande que ele sente não poder ser um seguidor sem que se opere grande mudança em sua vida. Estuda ainda assim, com o desejo de ser semelhante ao seu grande modelo; absorve a expressão fisionômica, o espírito, de seu amado Mestre; por contemplá-Lo, torna-se mudado. "Olhando para Jesus, autor e consumador da fé." Heb. 12:2. ...

A Palavra de Deus, falada ao coração, tem um vivificante poder, e os que formulam qualquer desculpa para não se familiarizar com ela, negligenciarão as reivindicações de Deus em muitos aspectos. O caráter ficará deformado, as palavras e atos serão um descrédito à verdade. Diz-nos o apóstolo:

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"Toda Escritura divinamente inspirada é proveitosa para ensinar, para redargüir, para corrigir, para instruir em justiça; para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente instruído para toda a boa obra." II Tim. 3:16. Um dos profetas de Deus exclama: "Enquanto eu meditava se acendeu um fogo." Sal. 39: 3. Se os cristãos examinassem fervorosamente as Escrituras, mais corações arderiam com as verdades vívidas aí reveladas. Suas esperanças brilhariam com as preciosas promessas disseminadas como pérolas através de todos os Sagrados Escritos. Na contemplação da história dos patriarcas, dos profetas, dos homens que amaram e temeram a Deus e com Ele andaram, o coração manifestará o mesmo sentimento que animou esses dignos personagens. Ao demorar-se a mente sobre a virtude e piedade dos santos homens do passado, o espírito que os inspirou acenderá uma chama de amor e fervor no coração de todos os que desejam ser semelhantes a eles no caráter.

Não Negligenciar a Lição da Escola Sabatina

O estudante da Escola Sabatina deve sentir tão integral fervor para tornar-se inteligente no conhecimento das Escrituras como em destacar-se no estudo das ciências. Se um deve ser negligenciado, sejam as lições dos seis dias. A exortação de nosso Salvador deve ser religiosamente considerada por todo homem, mulher e criança que professa Seu nome.

Os professores da Escola Sabatina têm no ensino da lição da Escola Sabatina um campo missionário que lhes foi dado, não para como papagaios repetirem o que não se deram

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ao trabalho de entender. "São elas que de Mim testificam" (João 5:39) - do Redentor, Aquele em quem estão centralizadas nossas esperanças de vida eterna. Se os professores não estão imbuídos do espírito da verdade, e não cuidam de conhecer o que está revelado na Palavra de Deus, como podem apresentar a verdade numa luz atrativa aos que estão sob seu cuidado?

A oração de Cristo por Seus discípulos foi: "Santifica-os na verdade; a Tua Palavra é a verdade." João 17:17. Se devemos ser santificados pelo conhecimento da verdade que se encontra na Palavra de Deus, precisamos ter um conhecimento inteligente de Sua vontade nela revelada. Precisamos examinar as Escrituras, não meramente devorando um capítulo e repetindo-o, sem termos o cuidado de entendê-lo, mas procurando a jóia da verdade que enriquece a mente e fortifica a alma contra os enganos e tentações do grande enganador.

Desculpas Para a Negligência

Os pais apresentam frívolas desculpas por não se interessarem com seus filhos nas lições, e estes deixam de tornar-se versados nas Escrituras. Pais e mães evitam disciplinar sua mente. Não buscam primeiro o reino de Deus e Sua justiça, mas exaltam o que é temporal sobre o que é espiritual e eterno. Essa desconsideração por Deus e abandono de Sua Palavra é o exemplo que dão aos filhos e que lhes molda a mente segundo o padrão do mundo e não conforme a elevada norma instituída por Cristo.

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Alguns pais preferem passar as horas em seu próprio entretenimento, em conversas sobre coisas mundanas, e afastam a Deus de seus pensamentos e coração. Quão mais proveitoso é ser fiel discípulo de Cristo, empenhado no exame das Escrituras, para que possa tornar-se inteiramente provido para toda a boa obra e capaz de dar uma explicação inteligente da palavra que Deus ofertou para nos dirigir os passos para as eternas praias!

Ouvem-se mães lamentarem não ter tempo de ensinar seus filhos nem de instruí-los na Palavra de Deus. Mas essas mesmas mães encontram tempo para se adornarem externamente e ornamentarem-se com pregas, franzidos e rendas desnecessários. Vêem-se desnecessários enfeites em suas roupas e de seus filhos. O adorno interno da mente e a cultura da alma são negligenciados, como se fossem inferiores ao adorno dos vestidos. A mente de mães e filhos perece de inanição por seguirem os costumes e as modas.

Toda a Família Unida no Estudo da Bíblia

Pais e mães, nós vos rogamos que tomeis sobre vós deveres há muito negligenciados. Examinai as Escrituras por vós mesmos; auxiliai vossos filhos no estudo da Palavra sagrada. Fazei obra diligente por causa da negligência passada. Não afasteis os vossos filhos para que estudem por si mesmos a Bíblia, mas lede-a com eles, ensinai-lhes o que sabeis de maneira simples, e mantende-vos a vós mesmos na escola de Cristo como diligentes estudantes. Tomai a determinação de que esta obra não será negligenciada. Mães, vesti-vos a vós e a vossos filhos com roupa

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modesta, limpa e esmerada, mas sem adornos desnecessários. Quando aprenderdes a assim proceder, a vestir com conscienciosa simplicidade, não tereis desculpa por serdes principiantes nas Escrituras. Segui a admoestação de Cristo: "Examinai as Escrituras" (João 5:39); assim crescereis em força espiritual e sereis capazes de instruir vossos filhos, para que não tenham de vir à Escola Sabatina nada sabendo.

Muitos jovens dizem: Não tenho tempo de estudar minha lição. Que estão eles porém fazendo? Alguns estão aproveitando cada momento para ganhar alguns centavos mais, quando este tempo, dedicado ao trabalho, consagrado ao estudo da Bíblia e seguidas suas lições, ajudá-los-ia mais que a importância ganha pela sobrecarga de trabalho. Aproveitaria mais do que é gasto em desnecessários adornos, e preservaria o vigor da mente a fim de permitir a compreensão do mistério da piedade. "O temor do Senhor é o princípio da sabedoria." Prov. 9:10. Mas esses mesmos jovens que professam ser cristãos, lisonjeiam os desejos do coração carnal, seguindo suas próprias inclinações; e o tempo de graça concedido por Deus para que se familiarizem com as preciosas verdades da Bíblia é devotado à leitura de novelas fictícias.

Esse hábito, uma vez formado, é difícil de ser vencido; mas isso pode ser feito, tem de ser feito por todos os que são candidatos ao mundo celestial. A mente à qual se permite absorver-se na leitura de ficção fica arruinada. A imaginação se torna doentia, o sentimentalismo toma posse da mente e há uma vaga inquietação, um estranho apetite por alimento

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mental nocivo, o qual de contínuo desequilibra a mente. Há, hoje, nos manicômios, milhares cuja mente se tornou desequilibrada pela leitura de novelas, leitura essa que resulta na edificação de castelos no ar e doentio sentimentalismo. A Bíblia é o Livro dos livros. Ela vos dará saúde e vida. É um calmante para os nervos e comunica solidez de mente e firmeza de princípio.

Cavar Fundo as Gemas da Verdade

Os alunos da Escola Sabatina devem ser diligentes, cavar fundo e buscar com o máximo cuidado as preciosas gemas da verdade contidas nas lições semanais. Os privilégios e oportunidades que ora têm de se tornar entendidos no que respeita às Escrituras, não devem ser negligenciados. Deus quer que os que professam segui-Lo estejam bem munidos de provas das doutrinas de Sua Palavra. Quando e onde podem tais provas ser melhor obtidas que, na juventude, através da Escola Sabatina? De maneira alguma devem os pais tratar isso com indiferença. Review and Herald, 28 de novembro de 1878.

Comparar Texto com Texto

"Examinai as Escrituras" (João 5:39), foi a instrução do Mestre. Muitos têm perdido muito por negligenciarem este dever. Quando examinamos a Palavra de Deus, os anjos se acercam de nós, refletindo sobre as páginas sagradas brilhantes raios de luz. As Escrituras apelam para o homem como tendo poder para escolher entre o certo e o errado; elas lhe falam em termos de advertência, de reprovação, de

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súplica e de encorajamento. A mente deve exercitar-se nas solenes verdades da Palavra de Deus, ou definhará. Temos a verdade exposta em publicações, mas não basta basear-se no pensamento de outros. Precisamos examinar por nós mesmos e aprender as razões de nossa fé, comparando texto com texto. Tomai a Bíblia e de joelhos suplicai de Deus iluminação para vossa mente. Se estudássemos a Bíblia cada dia diligentemente e com oração, veríamos diariamente alguma bela verdade em nova luz, clara e penetrante. Review and Herald, 4 de março de 1884.

Escrita Para as Pessoas Simples

Cada filho de Deus deve ser entendido nas Escrituras e capaz de mostrar nossa posição na história deste mundo, acompanhando o cumprimento das profecias. A Bíblia foi escrita para as pessoas simples, bem como para as eruditas e é acessível à compreensão de todos. As grandes verdades sobre que repousa o dever do homem para com o homem e para com o Criador são claramente reveladas; e os que realmente desejam a verdade não precisam errar. O caminho não é deixado na incerteza, como se estivéssemos numa encruzilhada, sem saber que caminho tomar. A verdade é nosso guia; é para nós como uma coluna de nuvem durante o dia e à noite como uma coluna de fogo.

As muitas opiniões contraditórias que surgem com referência ao que a Bíblia ensina não têm sua origem na obscuridade do livro em si mesmo, mas na cegueira e preconceito da

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parte dos intérpretes. Os homens deixam de lado as claras afirmações da Bíblia para seguirem seu próprio juízo pervertido. Orgulhando-se de seus dotes intelectuais, passam por alto a simplicidade da verdade; desprezam o manancial de águas vivas para beber das venenosas correntes do erro. Review and Herald, 27 de janeiro de 1885.

Substituir a Ficção Pela Bíblia

Tanto adultos como jovens negligenciam a Bíblia. Não fazem do seu estudo, a regra de sua vida. Os jovens, especialmente, são culpados desta negligência. A maioria deles encontra tempo para ler outros livros, mas aquele que indica o caminho da vida eterna não é estudado diariamente. Histórias insignificantes são lidas atentamente, enquanto a Bíblia é negligenciada. Este livro é nosso guia para uma vida mais elevada e mais santa. Os jovens o declarariam o mais interessante livro que já leram, não estivesse sua imaginação pervertida por histórias imaginárias. Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes, pág. 139.

É Essencial o Espírito de Pesquisa

"Tu, porém, permanece naquilo que aprendeste e de que foste inteirado, sabendo de quem o tens aprendido. E que, desde a tua meninice, sabes as sagradas letras, que podem fazer-te sábio para a salvação, pela fé que há em Cristo Jesus. Toda Escritura divinamente inspirada é proveitosa para ensinar, para redargüir, para corrigir, para instruir em justiça, para

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que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instruído para toda a boa obra." II Tim. 3:14-17.

Há ainda muita verdade preciosa a ser revelada ao povo neste tempo de trevas e perigo, mas é o determinado propósito de Satanás impedir que a luz da verdade brilhe no coração dos homens. Se queremos possuir a luz que nos foi provida, devemos mostrar que a desejamos por meio de diligente estudo da Palavra. Preciosas verdades, que há muito têm estado em obscuridade, hão de ser reveladas numa luz que lhes manifestará o sagrado valor; pois Deus glorificará Sua Palavra, fazendo-a aparecer numa luz em que nunca dantes a contemplamos. Mas os que professam amar a verdade devem exercitar as faculdades para compreender as coisas profundas da Palavra, a fim de que Deus seja glorificado, e Seu povo, abençoado e iluminado. Com coração humilde, subjugado pela graça de Deus, deveis empreender a tarefa de examinar as Escrituras, preparados para aceitar todo raio de luz divina e andar no caminho da santidade.

Atitude de Discipulado

Ao examinar as Escrituras não vos esforceis por interpretar-lhe as declarações de acordo com vossas idéias preconcebidas, mas por compreender os princípios fundamentais da fé cristã. Com vivo interesse e fervente oração, ide à Palavra de Deus para saber o que é a verdade, tendo o mesmo espírito manifestado por Natanael ao suplicar sinceramente ao Senhor que lhe desse o conhecimento da verdade. Todo

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pesquisador sincero será iluminado como o foi Natanael. Jesus o viu, ao ajoelhar-se ele em oração, debaixo da figueira e, enquanto pedia luz, o mensageiro veio chamá-lo para conduzi-lo à Fonte de toda luz.

"Filipe achou Natanael e disse-lhe: Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei e de quem escreveram os Profetas: Jesus de Nazaré, Filho de José. Disse-lhe Natanael: Pode vir alguma coisa boa de Nazaré?" João 1:45 e 46. Preconceito e+ incredulidade surgiram no coração de Natanael. Filipe não tentou combater esses sentimentos, mas disse: "Vem e vê. Jesus viu Natanael vir ter com Ele e disse dele: Eis aqui um verdadeiro israelita, em quem não há dolo. Disse-lhe Natanael: De onde me conheces Tu? Jesus respondeu e disse-lhe: Antes que Filipe te chamasse, te vi Eu estando tu debaixo da figueira. Natanael respondeu e disse-Lhe: Rabi, Tu és o Filho de Deus, Tu és o Rei de Israel." João 1:46-49.

Quão facilmente se convenceu Natanael! E com que prazer contemplou Jesus sua fé não fingida! "Jesus respondeu e disse-lhe: Porque te disse: vi-te debaixo da figueira, crês? coisas maiores do que estas verás. E disse-lhe: Na verdade, na verdade vos digo que, daqui em diante, vereis o céu aberto e os anjos de Deus subirem e descerem sobre o Filho do homem." João 1:50 e 51. Deus nunca honra a incredulidade, a dúvida. Quando Ele fala, Sua palavra deve ser reconhecida

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e cumprida nas ações diárias. E se estiver em viva união com Deus, o coração do homem reconhecerá a voz que vem do Céu.

Evitar Controvérsia

Ao passo que há necessidade de completa pesquisa da Palavra de Deus, para que se descubra a verdade, trazendo-a à luz, devemos guardar-nos de que o espírito de controvérsia nos domine em nossa discussão das lições da Escola Sabatina. Ao apresentar-se um ponto sobre o qual haja divergência de opinião, os que procuram compreender a Palavra de Deus devem manifestar a graça de Cristo. A fim de que todos saibam por si mesmos o que é a verdade, deve haver liberdade para franca pesquisa. Entre os alunos da Escola Sabatina, deve existir um espírito de pesquisa, a fim de que os que têm idade suficiente para discernir evidências, sejam animados a buscar novos raios de luz e apreciar tudo o que Deus enviar a Seu povo. Nunca se há de patentear a luz que Deus deseja dar a Seu povo, a menos que haja diligente exame da Palavra da verdade.

O mundo está cheio de toda espécie de erros para desviar-nos e é essencial que tanto alunos como professores se certifiquem de que sabem o que é a verdade. Há necessidade de reverenciarmos a Palavra de Deus, reconhecendo-Lhe a voz nos oráculos vivos, a fim de praticarmos seus preceitos e vivermos de toda palavra que sai da boca de Deus. Os que

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fazem a vontade divina, reconhecerão se a doutrina é de Deus, ou não, pois nenhum engano lhes obscurecerá a mente. Deus chama a todos, tanto idosos como jovens, para examinar diligentemente Sua Palavra e descobrir os ricos tesouros da verdade. Pastores e povo, professores e alunos, todos são chamados para a obra do estudo da Bíblia.

Da Palavra de Deus há de brilhar preciosa luz, e ninguém apague o Espírito, presumindo prescrever o que será ou o que não será apresentado ao povo nas mensagens que Ele há de enviar. Qualquer que seja sua posição de autoridade, ninguém tem direito de impedir que o povo receba a luz. Quando uma mensagem vem ao povo, em nome do Senhor, ninguém pode desculpar-se de não lhe pesquisar as declarações. Ninguém pode permanecer em atitude de indiferença e confiança própria, dizendo: "Sei o que é a verdade. Estou satisfeito com minha situação. Firmei minhas estacas e, venha o que vier, não deixarei minha posição. Não ouvirei a mensagem desse mensageiro, pois sei que não pode ser verdadeira." Por terem seguido esse caminho é que as igrejas populares não foram alcançadas pelas mensagens celestiais, sendo deixadas em escuridão parcial.

Cultivar um Espírito Suscetível de Ensino

Deus requer que os que exercem cargos de responsabilidade na Escola Sabatina se desembaracem de todo egoísmo,

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confiança própria e orgulho de opinião. Ao ser apresentada uma mensagem que não compreendeis, ouvi as razões dadas pelo mensageiro, comparando passagem com passagem, a fim de verificardes se é ou não apoiada pela Palavra de Deus. Se credes que as opiniões expostas não têm por base a Palavra de Deus e se não puder ser controvertida a posição que assumis com relação ao assunto, apresentai então vossas firmes razões, pois vossa convicção não será abalada por entrar em contato com o erro. Não há virtude ou coragem em manter contínua luta nas trevas, fechando os olhos para não ver, os ouvidos para não ouvir, e endurecendo o coração na ignorância e incredulidade, para não vos humilhardes, reconhecendo que recebestes luz sobre alguns pontos da verdade.

Abstendo-vos de pesquisar a verdade, deixais de cumprir a ordem do Salvador, de examinar as Escrituras. Seria correto considerar os resultados do trabalho de alguém como um montão de lixo, sem antes examinar minuciosamente para ver se há ou não preciosas gemas de verdade nessas atitudes ou pensamentos que condenais? Conservar-se-ão os que ainda têm quase tudo por aprender afastados de toda reunião em que há oportunidade de pesquisar as mensagens dadas ao povo, simplesmente por imaginar que os pontos de vista mantidos pelos ensinadores da verdade não estão em harmonia com o que

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conceberam como verdade? Somos admoestados a não proceder como os judeus que assim fizeram ao tempo de Cristo, sendo levados a escolher as trevas de preferência à luz, pois, ao se apartarem do Deus vivo, havia neles um ímpio e incrédulo coração. Ninguém que pensa saber tudo é demasiado experiente ou instruído que não possa aprender com o mais humilde mensageiro do Deus vivo. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 62-66.

O Professor Deve Ser um Discípulo

"Foge, também, dos desejos da mocidade; e segue a justiça, a fé, a caridade e a paz com os que, com um coração puro, invocam o Senhor. E rejeita as questões loucas e sem instrução, sabendo que produzem contendas." II Tim. 2:22 e 23. Os que se tornam educadores de crianças e jovens precisam aprender muitíssimo, tanto em preceito como em experiência, a fim de poderem ser obreiros de êxito. Devem crescer na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, até atingir Sua estatura. O crescimento na graça é um testemunho de que permaneceis em Cristo, como o ramo na videira. Se permanecerdes nEle, tereis poder para discernir a verdade espiritual, pois as coisas espirituais se discernem espiritualmente.

"Eu vos escrevi, jovens, porque sois fortes, e a Palavra de Deus está em vós, e já vencestes o maligno." I João 2:14. Deus roga aos moços e moças que aproveitem o máximo possível a capacidade que lhes foi confiada. Ele deseja que cultiveis

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hábitos de estudo e diligência, a fim de aumentardes os talentos que vos deu. Deus vos aceitará o serviço e o aperfeiçoamento de vossas aptidões, mas não pode aprovar trabalhos alinhavados em que não se coloque todo o coração. Todo ramo da obra de Deus exige o exercício das mais altas capacidades e o emprego de todo auxílio aproveitável; deveis dirigir vossos mais nobres impulsos à propagação da verdade. O santo e elevado caráter da obra requer as mais altas faculdades intelectuais e espirituais, a fim de ser apresentada de modo adequado aos que se assentam nas trevas da sombra da morte.

Se sois chamados para ser mestres em qualquer ramo da obra de Deus, sois também chamados para ser discípulos na escola de Cristo. Se tomais sobre vós a sagrada responsabilidade de ensinar outros, tendes o dever de ir ao âmago do assunto que procurais ensinar. Se, na Escola Sabatina, apresentais a vossos alunos um assunto da Palavra de Deus, deveis esclarecer de tal maneira a razão de vossa fé que vossos alunos se convençam de sua veracidade. Deveis examinar e comparar diligentemente as evidências da Palavra de Deus nas mensagens por Ele enviadas à igreja, para que saibais o que é a verdade e sejais capazes de guiar na vereda da justiça, os que em vós confiam.

Escutar com Sinceridade

Quando vos pedirem para ouvir as razões de uma doutrina que não compreendeis, não condeneis a mensagem

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antes de fazer uma análise completa, e de verificar pela Palavra de Deus que não é sustentável. Se me fosse concedida a oportunidade, falaria aos estudantes de todas as Escolas Sabatinas do mundo, elevando minha voz em fervoroso apelo para que fossem à Palavra de Deus em busca de verdade e luz. Justamente agora Deus reserva preciosa luz para Seu povo e deveis pesquisar fervorosamente para atingir um perfeito conhecimento de cada ponto da verdade, para que no dia de Deus não sejais achados entre os que não viveram de toda palavra que sai da boca de Deus.

Devem ser cuidadosamente considerados os importantes resultados que estão em jogo por negligenciar a Palavra de Deus. O estudo da Bíblia é digno do melhor esforço mental, da mais santificada capacidade. Quando nova luz for apresentada à igreja, ser-vos-á perigoso rejeitá-la. Recusar ouvir a mensagem, por ter preconceito contra ela ou contra o mensageiro, não desculpará vosso caso perante Deus. Condenar aquilo que não ouvistes ou não compreendestes, não vos exaltará aos olhos dos que são sinceros em suas buscas da verdade. É loucura falar com desprezo a respeito dos que Deus enviou com uma mensagem verdadeira. Se os jovens estão procurando educar-se para serem obreiros em Sua causa, devem aprender o caminho do Senhor e viver de toda palavra que sai da boca de Deus. Não devem convencer-se de que toda verdade já foi revelada e

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que o Ser Infinito não tem mais luz para Seu povo. Se se firmam na crença de que toda verdade já foi revelada, estão em perigo de se desfazerem de preciosas gemas da verdade, que serão descobertas ao volverem os homens a atenção para pesquisar a rica mina da Palavra de Deus.

Pesquisar Individualmente

Os que entraram para a obra do ensino ou foram chamados para qualquer posição de responsabilidade, não se devem satisfazer com o produto das pesquisas de outras mentes, mas devem pesquisar a verdade por si mesmos. Se não formarem o hábito de estudar por si mesmos os temas da verdade, tornar-se-ão superficiais em sua vida e experiência. As opiniões de vossos companheiros vos podem ser de valor, mas não deveis confiar nelas, sem ter vossas próprias e definidas idéias. Deveis examinar as verdades que fostes levados a crer, até vos certificardes de que não contêm defeito algum. Perdeis muito quando não levais à lei e ao testemunho cada ponto da fé a que vos apegais, pois não vedes nem apreciais a verdade como é. Oh, que todos os nossos jovens apreciem o privilégio que Deus lhes deu! Ele deseja que vos dirijais à fonte de toda luz e sejais iluminados pelo Seu Espírito, que será dado a todo humilde pesquisador da verdade. Verificareis então que o Espírito e a Palavra concordam entre si e que sabeis o que é a verdade. Que segurança nos traz esse conhecimento!

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Sabendo que não seguistes fábulas artificialmente compostas, podeis então falar com poder, proclamando o que aprendestes ser a verdade. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 58-61.

Promessa de Mais Luz

Ao que está em viva comunhão com o Sol da Justiça, sempre se revelará nova luz sobre a Palavra de Deus. Ninguém deve chegar à conclusão de que não há mais verdades a serem reveladas. O que busca a verdade com diligência e oração encontrará preciosos raios de luz que ainda hão de brilhar da Palavra de Deus. Ainda se acham dispersas muitas gemas que devem ser reunidas para tornar-se propriedade do povo remanescente de Deus. Mas a luz não é conferida simplesmente para fortalecer a igreja, mas para iluminar os que estão em trevas. O povo de Deus deve anunciar os louvores dAquele que os chamou das trevas para Sua maravilhosa luz. Cristo declarou aos discípulos: "Vós sois a luz do mundo" (Mat. 5:14), e a missão da luz é resplandecer e dissipar as trevas.

Oh, que professores e alunos sejam o que o Senhor designou que fossem, ao dar por eles a vida, a fim de que se tornem filhos e filhas de Deus e conquistem a imperecível coroa de glória! Testimonies on Sabbath School Work, págs. 53 e 54.

Novo Sentido em Textos Familiares

Quando o pesquisador da verdade abre a Bíblia para ler com reverência as palavras de Deus, possuído do ardente desejo

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de saber "o que diz o Senhor" (Miq. 6:1), luz e graça lhe serão dadas e elevará as maravilhas da lei divina. Não considerará a lei de Jeová como um jugo, mas como os graciosos mandamentos dAquele que é todo sabedoria e compaixão. Apressar-se-á a cumprir as exigências divinas. Grandes verdades negligenciadas e não apreciadas durante séculos, serão reveladas pelo Espírito de Deus e os textos familiares brilharão com novo significado. Cada página será iluminada pelo Espírito de verdade. A Bíblia não está fechada, mas aberta. São reveladas as mais preciosas verdades; os homens ouvem maravilhados as palavras vivas que lhes despertam a consciência para a ação.

Afastando-se dos Marcos da Bíblia

Muitos conhecem tão pouco acerca da Bíblia, que sua fé é instável. Removem os marcos antigos, e as falácias e ventos de doutrina os levam para cá e para lá. A ciência, falsamente assim chamada, está minando os fundamentos dos princípios cristãos; e os que uma vez estavam na fé vão-se afastando dos marcos bíblicos e se divorciam de Deus enquanto ainda professam ser filhos Seus. Review and Herald, 29 de dezembro de 1896.

Os Jovens Fortalecidos Contra Heresias

As lições bíblicas, ensinadas em nossas escolas, são muito mais importantes do que muitos agora julgam. As crianças terão, num breve futuro, de enfrentar as heresias e fábulas

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que existem no mundo cristão. Instruí a juventude com simplicidade, mas com grande exatidão. Nossa obra deve subsistir à prova do julgamento. Nessa idade, a juventude deve ser habilitada, pela graça de Cristo, a enfrentar e vencer os males que foram introduzidos na sociedade. Terão oportunidade de servir-se de todo conhecimento e influência adquiridos, e necessitarão de sabedoria celestial para deter a corrente de males que os rodeia. São inúmeros os defensores do erro e de doutrinas não bíblicas. O mundo os induz a se esquecerem de Deus e a desprezar Suas reivindicações. A lei de Deus é calcada sob pés profanos. Todo jovem é responsável perante Deus por suas oportunidades e pela preciosa luz das Escrituras que sobre ele brilha. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 22.

Barreira Contra a Tentação

Deve haver vivo e crescente interesse em armazenar na mente a verdade bíblica. O precioso conhecimento assim obtido edificará uma barreira ao redor da alma. Embora assaltada por tentações, terá ela uma firme confiança em Jesus, mediante o conhecimento dAquele que nos chamou à glória e à virtude. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 12.

Auxílio Divino na pesquisa da Verdade

Devemos pesquisar todos os pontos da verdade, pois não há limites à verdade de Deus, e tanto alunos como professores devem sentir mais vivo interesse em seu estudo, a fim de saber o que

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Deus disse. Durante anos tem-nos soado a voz divina: "Despertai, despertai, despertai!" Estudai cada ponto da verdade, para que saibais por vós mesmos qual a diferença entre a verdade e o erro. Examinem os estudantes por si mesmos, a fim de conhecer as coisas profundas de Deus. Esse trabalho deve ser feito no Espírito de Cristo. Não imponhais restrições aos estudantes.

No exame das Escrituras há necessidade de grande humildade de espírito e contrição de coração, de buscar fervorosamente a Deus. Os que buscam a verdade com espírito humilde serão, em sua pesquisa, ajudados pelos anjos de Deus. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 55 e 56.

Culto não Sincero

Muitos que professam ser cristãos não fazem mais do que apenas crer na Palavra de Deus. Não a estudam fervorosamente, mas desperdiçam precioso tempo na leitura de romances. Mera compreensão intelectual da Palavra de Deus não será suficiente para influenciar os hábitos da vida, pois a vida é regulada pelas condições do coração. Depois de os professores da Escola Sabatina terem ensinado as lições da revelação externa, apenas iniciaram seu trabalho e não devem cessar os esforços antes de obter evidências de que os preceitos do Céu não só foram aceitos pelo entendimento do aluno, mas gravados no coração. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 57 e 58.

Estudo Reforçado por Oração

Devemos exercer todas as faculdades do espírito no estudo das Escrituras, e adaptar a inteligência e compreender,

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até onde isto for possível a seres mortais, as profundezas de Deus; todavia não devemos esquecer que a docilidade e submissão de uma criança é o espírito que deve ser possuído pelo pesquisador da verdade. Dificuldades espirituais não podem ser resolvidas pelos mesmos métodos empregados na solução de problemas filosóficos. Não devemos abordar o estudo da Bíblia com aquela confiança própria com que muitos ingressam nos domínios da ciência, mas com um espírito de humildade e de súplica, e com um sincero desejo de conhecer a vontade de Deus. Para obter conhecimentos do grande "Eu Sou" devemos vir com um espírito humilde e dócil. De outro modo os espíritos maus hão de cegar-nos de tal modo os olhos e de tal modo nos endurecer o coração, que não seremos impressionados com a verdade.

Muitas passagens das Escrituras, que homens doutos consideram mistérios ou passam por alto como merecendo pouca importância, estão cheias de conforto para aquele que aprender na escola de Cristo. Uma das razões por que muitos teólogos não têm melhor compreensão da Bíblia é que eles fecham os olhos para as verdades que não lhes convêm praticar. A compreensão da Bíblia não depende tanto da força intelectual posta ao serviço do seu estudo quanto da singeleza de propósito, do sincero desejo de conhecer a verdade.

A Bíblia nunca deve ser estudada sem oração. Só o Espírito Santo é capaz de nos fazer sentir a importância daquelas coisas que são fáceis de compreender ou de prevenir-nos de desvirtuar as verdades de difícil compreensão. É a missão dos anjos celestiais preparar a nossa mente para uma compreensão da Palavra de Deus,

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de modo a sermos encantados por sua beleza, admoestados pelas suas advertências, e animados e confortados pelas suas promessas. Devemos fazer nossa a súplica do salmista: "Desvenda os meus olhos, para que veja as maravilhas da Tua lei." Sal. 119:18. As tentações parecem muitas vezes irresistíveis porque, pela negligência da oração e do estudo da Bíblia, não ocorrem prontamente ao tentado as promessas de Deus para poder enfrentar a Satanás com as armas das Escrituras. Entretanto, os anjos estão ao redor dos que são dóceis ao ensino de Deus; e em tempos de grandes provas eles hão de lembrar-lhes as verdades que eles necessitam. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 121 e 122.

Como Deus Comunica o Conhecimento

Dia a dia, obtinha Jesus conhecimentos da grande biblioteca que é a natureza animada e inanimada. Aquele que criara todas as coisas, a cuja poderosa palavra montes e vales, rios e árvores foram trazidos à existência, era agora um filho da humanidade e estudava as lições que Sua própria mão escrevera nas folhas, flores e árvores. As parábolas mediante as quais, durante Seu ministério, Jesus ensinava Suas lições da verdade, mostram-nos como Seu espírito Se abria à suave influência da natureza e como, durante os anos em que permaneceu oculto, deleitava-Se em acumular os ensinos espirituais tirados de tudo o que O rodeava na vida diária. A Jesus desdobrava-se gradualmente o significado das palavras divinas, ao meditar Ele, buscando compreender a razão de ser das coisas, como o pode fazer qualquer jovem.

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Toda criança pode, como o fez Jesus, obter conhecimento das obras da natureza e das páginas da Santa Palavra de Deus. Ao procurarmos, mediante a Santa Palavra, tornar-nos familiarizados com nosso Pai celestial, anjos se aproximarão de nós, nossa mente será fortalecida, nosso caráter elevado e enobrecido, e seremos mais semelhantes ao Salvador. E, ao contemplarmos a formosura e magnificência das obras da natureza, nossas afeições se volvem para Deus; conquanto o coração se atemorize e o espírito seja subjugado, a pessoa se fortalece por entrar em contato com o Infinito, mediante Sua maravilhosa criação. A comunhão com Deus, por meio da oração humilde, desenvolve e fortalece as faculdades mentais e morais, e as espirituais aumentam pelo cultivo de pensamentos acerca das coisas espirituais.

Os que se consagram a Deus de corpo, espírito e alma, purificando seus pensamentos pela obediência da lei divina, hão de continuamente receber nova provisão de poder físico e mental. Haverá sincero anseio por Deus e fervorosa oração, pedindo clara percepção para discernir a missão e o operar do Espírito Santo. Não somos nós os que devemos usar o Espírito Santo, mas Ele que nos deve usar a nós, moldando-nos cada faculdade.

Como Preparar-se Para as Provas Futuras

Os servos de Cristo não devem preparar determinado discurso para apresentá-lo quando forem levados a juízo por causa de sua fé. Devem preparar-se dia a dia, entesourando no coração as preciosas verdades da Palavra de Deus, alimentando-se

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dos ensinos de Cristo e fortalecendo sua fé pela oração; então, quando levados a juízo, o Espírito Santo lhes trará à lembrança as verdades que hão de alcançar o coração dos que as ouvirem.

Qual relâmpago, trar-lhes-á Deus à memória, justo quando for necessário, o conhecimento obtido mediante diligente exame da Palavra divina. Mas se negligenciarem encher a mente com as gemas da verdade, se não se familiarizarem com as palavras de Cristo, se, na provação, nunca experimentaram o poder de Sua graça, não poderão esperar que o Espírito Santo lhes faça lembrar Suas palavras. Diariamente devemos servir a Deus com afeições não divididas, e então confiar nEle. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 105-107.

Estudo Diário da Bíblia

A Escola Sabatina oferece aos pais e aos filhos preciosa oportunidade para o estudo da Palavra de Deus. Mas, a fim de receber o benefício que devem conseguir na Escola Sabatina, tanto os pais como os filhos precisam dedicar tempo ao estudo das lições, procurando obter um completo conhecimento dos fatos apresentados, bem como das verdades espirituais que esses fatos se destinam a ensinar. Devemos especialmente impressionar a mente dos jovens com a importância de compreender plenamente o significado do texto em estudo. ...

Pais, ponde de parte, cada dia, algum tempo para o estudo da lição da Escola Sabatina com vossos filhos.

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Se for necessário, renunciai à visita social de preferência a sacrificar a hora dedicada às preciosas lições da história sagrada. Os pais, da mesma maneira que os filhos, receberão benefício desse estudo. Decorem-se as passagens mais importantes da Escritura ligadas com a lição, e seja isso, não uma tarefa, mas um privilégio. Embora a memória possa ser deficiente a princípio, há de crescer em força mediante o exercício, de maneira que, depois de algum tempo, vos será um prazer entesourar as preciosas palavras da verdade. E esse hábito será um valioso auxílio ao crescimento religioso.

Se o tempo que é mais que desperdiçado na tagarelice, na satisfação do orgulho e do apetite, fosse, com igual interesse, dedicado ao estudo da Bíblia, que animação seria dada às nossas Escolas Sabatinas! Mas, se os pais estão mais ansiosos em vestir os filhos à moda, que em lhes armazenar na mente as verdades da Palavra de Deus, os próprios filhos logo aprendem a considerar o vestuário e o ornamento de maior importância que as coisas que dizem respeito à sua salvação. ...

Tende regularidade no estudo das Escrituras em família. Negligenciai qualquer coisa de natureza temporal; renunciai toda costura desnecessária e toda provisão dispensável à mesa, mas assegurai-vos de serdes alimentados com o pão da vida. É impossível avaliar os bons resultados de uma hora, ou mesmo de meia hora diária, dedicada à Palavra de Deus, de maneira alegre e social. Fazei da Bíblia seu próprio expositor, juntando tudo, relativamente a um determinado

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assunto, o que foi dito em tempos diferentes e sob variadas circunstâncias. Não seja vosso estudo doméstico interrompido por causa de visitantes. Se chegarem durante o estudo, convidai-os a tomar parte nele. Mostrai que considerais mais importante obter conhecimento da Palavra de Deus que assegurar lucros ou prazeres mundanos. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 10 e 11.

Gravar na Memória a Lição

Como um meio de ensino intelectual, as oportunidades do sábado são incalculáveis. Que se aprenda a lição da Escola Sabatina, não olhando rapidamente ao texto da mesma no sábado de manhã, mas estudando cuidadosamente para a próxima semana, no sábado à tarde, com recapitulação diária ou ilustração durante a semana. Assim a lição se fixará na memória, como um tesouro que jamais se perderá completamente. Educação, págs. 251 e 252.

Nosso Alimento Espiritual Diário

Precisamos compreender as palavras de Cristo: "A carne para nada aproveita; as palavras que Eu vos disse são espírito e vida." João 6:33. A Santa Palavra aceita e praticada na vida. A vida espiritual consiste em ser Cristo a luz e a vida do templo da alma, como o sangue é a vida do corpo. Todos os que estudam a Palavra são representados como comendo a Palavra e se alimentando de Cristo. ... Assim como as necessidades do corpo devem ser supridas diariamente, deve a Palavra de Deus ser diariamente estudada - comida, digerida e

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praticada. Isso mantém a nutrição, a fim de que a alma seja conservada com saúde. A negligência da Palavra significa inanição para alma. A Palavra descreve o bem-aventurado como alguém que medita dia e noite sobre as verdades da Palavra de Deus. Todos nós devemos nos dirigir ao banquete da Palavra divina. A relação entre a Palavra e o crente é de vital importância. O apropriarmo-nos da Palavra para nossas necessidades espirituais é comer das folhas da árvore da vida que são para a saúde das nações. Estudai a Palavra e praticai-a pois ela é a vossa vida. Carta 4, 1902.

Cooperação no lar

Conquanto seja essencial que o professor faça sábios e pacientes esforços, o trabalho não deve ser deixado somente a cargo do obreiro da Escola Sabatina ou da igreja, mas deve ter seu apoio no lar. Aos pais é confiado um santo encargo e deles se requer que assumam sua responsabilidade no temor de Deus, velando pela vida dos filhos como quem deve dar contas.

O trabalho missionário no lar tem sido estranhamente negligenciado. Os que têm tido os maiores motivos para demonstrar fervorosa solicitude pela salvação dos filhos, têm-se mostrado indiferentes a suas responsabilidades, considerando levianamente as necessidades de seus familiares. Muitos homens e mulheres têm transferido ao obreiro da Escola Sabatina ou à influência da igreja

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a responsabilidade que Deus lhes deu como pais. Mas a cada pessoa foi designada a sua obra, e os pais que negligenciarem sua parte, serão pesados na balança a achados em falta.

A instrução que Cristo deu aos filhos de Israel, da coluna de nuvem, mostra o dever dos pais, e ela não é definida, nem de difícil compreensão. Essa instrução é para nossa admoestação e ensino. "Ponde, pois, estas Minhas palavras no vosso coração e na vossa alma, e atai-as por sinal na vossa mão, para que estejam por testeiras entre os vossos olhos." Deut. 11:18. Em todas as obras de suas mãos, deviam lembrar-se do mandamento do Senhor, o qual, embora não lhes estivesse literalmente atado às mãos, devia influenciar cada transação de sua vida, servindo-lhes também de testeiras entre os olhos. Deviam meditar na verdade dos mandamentos de Deus e ser governados por seus princípios. "E ensinai-as a vossos filhos, falando delas assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te; e escreve-as nos umbrais de tua casa e nas tuas portas, para que se multipliquem os vossos dias e os dias de vossos filhos na terra que o Senhor jurou a vossos pais dar-lhes, como dos dias dos céus sobre a Terra." Deut. 11:19-21. ...

Ensinar a Modéstia e a Humildade

A direção dada a Moisés pelo Filho de Deus, relativamente à instrução dos filhos de Israel, é hoje tão essencial como

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foi outrora e os pais devem segui-la diligentemente como o antigo povo de Deus. A religião deve estar relacionada com toda a vida doméstica, se quisermos ver os resultados designados por Deus como os frutos de seguir Seu caminho. O orgulho, o amor-próprio e a ousadia são características dos filhos destes dias e representam a maldição do século. Dói-me o coração ao ver por toda parte essa manifestação rude, não cristã, e ao verificar que pais e professores procuram exibir a capacidade e competência de seus filhos e alunos, pois sei que deviam seguir exatamente a direção oposta.

Os pais e professores cujo conhecimento é obtido da Bíblia, e que, em espírito e obras, se deixam governar por seus santos princípios, não precisam desviar-se e ser encontrados em atalhos proibidos. Tanto no lar como na Escola Sabatina, é preciso ensinar às crianças as mais sagradas lições de modéstia e humildade, instruindo-as quanto às elevadas exigências da lei divina e à responsabilidade que têm perante Deus. As lições apresentadas devem ser de tal caráter que as crianças sejam habilitadas a ser úteis nesta vida e obter um lugar no futuro reino imortal.

"Amarás, pois, ao Senhor, teu Deus, de todo o teu coração, e de toda a tua alma, e de todo o teu poder. E estas palavras que hoje te ordeno estarão no teu coração; e as intimarás a teus filhos e delas falarás assentado em tua casa,

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E andando pelo caminho, e deitando-te e levantando-te." Deut. 6: 5-7. Essas palavras definem claramente o dever de pais e professores; se seguirem essa instrução, não deixarão de ver os melhores resultados.

Conseqüência do Fracasso dos Pais

Quão diverso seria o relatório bíblico da história de Israel, nação tão altamente favorecida pelo Senhor, se tivessem seguido a instrução que o Filho do Deus vivo lhes havia dado da coluna de nuvem! Mas não obedeceram diligentemente às Suas admoestações. Deixaram de ensinar a seus filhos os requisitos divinos e os tristes resultados nos são apresentados numa nação rejeitada por Deus. Separaram-se tanto da sabedoria divina que, ao aparecer o grande Mestre Jesus, o Redentor do mundo, clamaram: "Tira-O! Tira-O! Crucifica-O!" A tradição dos homens era mais altamente reverenciada que os mandamentos de Deus. As práticas falsas e humanas invenções haviam substituído o ensino puro de Deus. Aquilo que devia fazer parte de seu próprio ser, era considerado de pouca conseqüência e pouco valor.

Quando Cristo veio ao mundo para exemplificar a verdadeira religião, exaltando os princípios que devem governar o coração e as ações dos homens, de tal maneira havia a falsidade se apoderado dos que tinham tão grande luz, que não mais compreendiam a luz nem desejavam substituir a tradição pela

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verdade. Rejeitaram o Mestre celestial e crucificam o Senhor da glória, para que pudessem reter seus próprios costumes e invenções. O mundo manifesta hoje o mesmo espírito. Os homens são contrários à pesquisa da verdade, pelo receio de que as tradições sejam perturbadas e introduzida nova ordem de coisas. Há, na humanidade, uma constante propensão ao erro e os homens naturalmente se inclinam a exaltar as idéias e o conhecimento humanos, não discernindo nem apreciando o que é divino e eterno.

Rejeitada a Mensagem de Cristo

Aos que não tinham preconceitos, as palavras de Cristo eram como luz do Céu. "Nunca homem algum falou assim como este homem." João 7:46. Ao serem apresentadas pelo grande Mestre as fascinantes realidades do futuro eterno, as coisas perecíveis deste mundo eram ofuscadas. Com quanta ansiedade recebiam a verdade os que tinham orado pedindo luz! Mas os orgulhosos e os justos a seus próprios olhos não Lhe aceitavam a mensagem. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 35-39.

Os Pais Como Educadores

O lar deve tornar-se uma escola de instrução em vez de um lugar de trabalho monótono. As noites devem ser consideradas como preciosas ocasiões a serem devotadas à instrução dos filhos no caminho da justiça. Mas quantas crianças são tristemente negligenciadas! Não são, no lar, educadas a compreender a verdade divina nem preparadas para amar a justiça e exercer juízo. Devem ser pacientemente instruídas, para

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que compreendam as leis que as governam e conheça, o motivo de suas ações. Devem ser levadas em harmonia com as leis do Céu e a amar a verdade como é em Jesus. Desse modo podem elas ser preparadas para associar-se com os anjos e ficar em pé na presença do adorável Redentor.

Em todo ser humano podem ser implantadas corretas esperanças e aspirações, e a juventude pode ver beleza no caminho da santidade. Em cada caso, ao tratar com os jovens, será necessário empregar certas medidas, a fim de prepará-los, cultivá-los e aperfeiçoá-los para a mais elevada utilidade na vida. Quão poucos apreciam o valor dos talentos que Deus lhes concedeu! Quão poucos pais e educadores compreendem que, só mediante viva conexão com a Fonte de toda sabedoria, poder e santidade, pode haver pleno desenvolvimento da mente e do coração! A verdade é infinita e aquele cuja mente for iluminada e guiada pelo Espírito de Deus, irá de força em força, achando que seu caminho resplandece mais e mais até ser dia perfeito.

Rumo da Terra, ou do Céu

Mas, conquanto sejamos capazes de progredir no conhecimento e na verdade, não percamos de vista que podemos retroceder bem como avançar. Podemos ir tanto em direção à Terra como ao Céu. Há muitas pessoas que vacilam entre o caminho do Céu e o do inferno. Há sutis e

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enganadoras influências que desviam pessoas de Deus e das coisas celestiais. É necessário que todos sejam cuidados desde os mais tenros anos até à juventude e idade madura. Especialmente os que conhecem o perigo do mal, bem como o amor e interesse de Deus por todo indivíduo, devem tornar sua preocupação o velar pelas pessoas como quem deve prestar contas.

Como Abraão, devem os pais ordenar sua casa para que observe o caminho do Senhor. Se isso não for feito, Satanás alegremente se encarregará do trabalho do pai, e educará a criança de acordo com sua vontade; e, oh, quanto lhe é deixado desse trabalho! Cumpram os pais seu dever para com os que deles dependem, moldando-lhes o caráter segundo o Modelo divino. Com fé viva e inteira confiança em Deus, façam eles a parte que lhes é designada e Deus fará a Sua, acrescentando à igreja milhares de crianças que agora estão sem Deus e sem esperança no mundo.

Preocupação Pela Conversão da Juventude

Quando a conversão da juventude for a grande e íntima preocupação de pais e professores, serão feitos constantes esforços para disciplinar o caráter e dirigir pelas normas celestiais os gostos e desejos. Toda alma é suscetível se ser edificada em sólidas virtudes. Toda alma pode alcançar alturas, profundidades e larguras de conhecimento nas coisas espirituais, e ser preparada para a vida mais elevada. Quando, com o único objetivo de glorificar a Deus, derem os pais os primeiros passos, tornando tanto quanto possível simples e naturais

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seus hábitos no comer, vestir e viver, haverá ordem no lar, as crianças não serão negligenciadas e será dedicado tempo à sua instrução e desenvolvimento.

As crianças devem ser rodeadas pelas melhores influências e associações. Os pais que, no temor e amor de Deus, se empenharem nessa obra, vigiarão cada palavra, para que nada ouçam que os desgoste, quando sua própria conversa for repetida pelos filhos. Procurarão, mediante elevada instrução moral, suprir a fraqueza, ignorância e deficiência dos filhos, fim de que cresçam fortes na pureza, com bem estabelecidos hábitos tendo em vista à saúde e felicidade. Com uma educação assim, acumularão aquela espécie de conhecimento que aperfeiçoará o caráter em simetria e força.

Negligência de Perigosos Resultados

Se a juventude for deixada a adquirir a esmo uma educação, achará que todas as facilidades lhe serão apresentadas. De uma variedade de fontes será o conhecimento do mal transmitido à mente e talvez nunca possa ser completamente apagado na vida posterior. Quando os pais negligenciam o dever de colocar o fundamento no caráter de seus filhos, trazendo os melhores princípios como vigas desse edifício, essa negligência será suprida pelo inimigo de Deus e do homem, e a juventude tornar-se-á indiferente à virtude e à verdade. O lar deve ser o mais agradável lugar no mundo.

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Que são o exterior e o artificial comparados ao verdadeiro e natural? O Senhor deu às crianças faculdades que requerem a mais cuidadosa educação por parte de pais e professores.

Aqueles a quem Deus confiou a responsabilidade de disciplinar a juventude devem estar em condições de cooperar com Ele no desenvolvimento dos preciosos dons do espírito e do coração, a fim de alcançarem aquela espécie de conhecimento que proporcionará crescente força e será uma aquisição que poderá ser levada para a futura vida imortal. ...

Obra da Maior Importância

O moldar o caráter de crianças e jovens é uma obra da mais alta importância, na qual é essencial apresentar a Cristo em Seu incomparável amor, para que Seus encantos, mais fortes que as atrações do mundo, obscureçam as mesmas. A juventude deve ver, não somente uma teoria, embora lógica, mas o adorável caráter e glória de Cristo. Devem ser levados a contemplar as riquezas do mundo eterno, até serem animados e ganhos. O amor de Jesus deve ser o motivo de todo esforço. Ele impele, constrange, cativa. Testimonies on Sabbath School Work, págs. 101-105.

Os Pais na Escola Sabatina

A Escola Sabatina oferece preciosas oportunidades e privilégios aos jovens. Os pais devem prezar altamente essas

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vantagens e mostrar aos filhos que as apreciam. Se não manifestarem eles mesmos decidido interesse na escola, não podem esperar isto dos filhos. Na Escola Sabatina, tanto os pais como os filhos podem ser alunos. Ambos devem buscar o conhecimento das Escrituras. Outros livros devem ser secundários. Cristo disse: "Examinai as Escrituras, porque vós cuidais ter nelas a vida eterna, e são elas que de Mim testificam." João 5:39. Temos todos nós o dever de nos familiarizarmos mais com as profecias, e de possuir mais integral conhecimento das lições práticas de Cristo. Se somos meramente leitores desinteressados das Escrituras, não nos podemos tornar entendidos nas verdades aí contidas.

Estudar a Lição Cada Dia

Devem os pais examinar as Escrituras com seus filhos. Devem eles mesmos familiarizar-se com as lições; então podem ajudar os filhos a aprendê-las. Uma porção do tempo de cada dia deve ser reservada ao estudo das lições, não meramente para aprender a repetir automaticamente as palavras, ao passo que a mente não lhe apreende o significado, mas para ir ao próprio fundamento e tornar-se familiar com o que a lição pretende ensinar. A indiferença dos filhos é, em muitos casos, atribuível à conta dos pais. Estes são indiferentes, e os filhos lhes assimilam o espírito. Se os pais mostrarem que atribuem importância à Escola

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Sabatina, a ela concedendo preeminência e manifestando respeito, os filhos geralmente lhes copiarão o exemplo.

Ensinar a Observância do Sábado

Devem os pais ter um cabal entendimento com os filhos, no sentido de que as horas sagradas do sábado devem ser usadas para a glória de Deus. Devem levantar-se com o Sol e ter tempo bastante para se prepararem, para a Escola Sabatina sem atropelos e perda talvez do controle. Se os devidos preparativos foram feitos previamente, haverá abundância de tempo para a recapitulação da lição estudada durante a semana; e tanto os pais como os filhos poderão ir à Escola Sabatina com segurança de haverem aprendido bem a lição.

Cristo Aprecia as Crianças

Jesus Se interessava pelas crianças. Ele não entrou em nosso mundo como um adulto plenamente amadurecido. Se assim tivesse sido não teriam as crianças Seu exemplo para copiar. Cristo foi criança; passou pela experiência de uma criança; experimentou os desapontamentos e os percalços que experimentam as crianças; conhecia as tentações das crianças e jovens. Mas Cristo foi em Sua meninice e juventude um exemplo para todas as crianças e jovens. Na meninice Suas mãos se empenharam em trabalho útil. Na juventude trabalhava na oficina de carpinteiro com Seu pai e a eles esteve sujeito, dando assim em Sua vida uma lição a todas as

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crianças e jovens. Se Cristo não tivesse sido nunca uma criança, os jovens poderiam agora pensar que Ele não simpatizasse com eles. Mas Ele viveu para seu exemplo, e todas as crianças e jovens podem encontrar em Jesus alguém a quem levar todas as suas mágoas e todos os seus desapontamentos, e nEle encontrarão um Amigo que os ajudará.

Jesus ama as criancinhas. Quando as mães levaram a Ele seus pequeninos, os discípulos procuraram afastá-las. Mas Jesus repreendeu-os, e disse: "Deixai vir os pequeninos a Mim e não os impeçais, porque dos tais é o Reino de Deus." Mar. 10:14. Tomou-os então em Seus amoráveis braços e os abençoou. Os pais e professores que não amam as crianças ou que com elas não têm paciência são dignos de lástima, pois não possuem a mente de Cristo. Os que procuram agregar as crianças na Escola Sabatina estão fazendo uma boa obra, justamente a que o Mestre tem prazer que façam. A mente em expansão, mesmo das criancinhas, pode compreender muito dos ensinos de Cristo, e é susceptível de ser ensinadas a amá-Lo com toda a sua ardente afeição. Devem os pais e professores semear junto a todas as águas, e se fielmente o fizerem poderão ter afinal uma colheita de almas. E quando virem as pessoas por quem trabalharam, junto ao grande trono branco, vestidas de branco, com coroas e harpas de ouro, sentirão que seus esforços não foram em vão. O "bem está, servo bom e fiel" (Mat. 25:21), soará aos seus ouvidos como suave melodia. Signs of the Times, 23 de junho de 1881.

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Tomar Tempo Para o Estudo da Lição

Há muitas crianças que alegam falta de tempo como razão para não estudar as lições da Escola Sabatina, mas existem poucas que não achariam tempo para esse estudo, se por ele se interessassem. Algumas dedicam tempo a entretenimentos e passeios; outras, a desnecessários adornos de vestidos, cultivando assim o orgulho e a vaidade. Pertencem a Deus as preciosas horas prodigamente gastas, pelas quais terão de prestar-Lhe contas. As horas gastas em ornamentação desnecessária, em diversões e ociosa conversação, serão trazidas a juízo juntamente com toda obra. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 8.

Os Pais Devem Ajudar os Filhos

Os pais devem sentir ser sagrado o dever de instruir seus filhos nos estatutos e exigências de Deus, bem como nas profecias. Devem educar as crianças no lar, interessando-se eles mesmos nas lições da Escola Sabatina. Ao estudar com as crianças, mostram que dão importância à verdade apresentada nas lições, ajudando a criar gosto pelo conhecimento bíblico. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 111.

Façam os pais a sua parte, não só ajudando os filhos em seu estudo, mas familiarizando-se eles mesmos com as lições. A Bíblia é nosso compêndio. Pais, professores e alunos precisam conhecer melhor as preciosas verdades contidas tanto no Antigo como no Novo Testamentos. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 14.

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Mais Importante que a Escola Diária

Maior cuidado que o exercido para ver se estão preparadas as lições da escola diária, deve ser tomado pelos pais para ver se os filhos sabem as lições bíblicas, que devem ser aprendidas com maior perfeição que as das escolas comuns. Se pais e filhos não vêem necessidade nesse interesse, seria melhor que os filhos ficassem em casa, pois a Escola Sabatina não lhes será uma bênção. Pais e filhos devem trabalhar em harmonia com o diretor e os professores, demonstrando assim que apreciam o esforço feito em seu favor. Os pais devem ter especial interesse na educação religiosa dos filhos, a fim de que eles adquiram mais profundo conhecimento das Escrituras. Testimonies on Sabbath School Work, pág. 8.

O Estudo Diligente Ricamente Recompensado

A cuidadosa dedicação dos estudantes hebreus [Daniel e seus companheiros] sob a orientação divina, foi ricamente recompensada. Como fizessem diligente esforço para conseguir o conhecimento, o Senhor lhes deu sabedoria celestial. O conhecimento por eles alcançado foi-lhes de grande vantagem quando colocados em posição extrema. O Senhor Deus do Céu não supre deficiências resultantes de indolência mental e espiritual. Quando os instrumentos humanos exercitarem suas faculdades para adquirir conhecimento, a fim de se tornarem profundos pensadores; quando, como as maiores testemunhas

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de Deus e da verdade, tiverem feito conquistas no campo da pesquisa de doutrinas vitais concernentes à salvação da alma, de maneira que o Deus do Céu seja glorificado como supremo, então até juízes e monarcas serão levados a reconhecer, nas cortes de justiça, nos parlamentos e conselhos, que o Deus que fez o céu e a Terra é o único Deus, vivo e verdadeiro, o autor do cristianismo e de toda a verdade, Aquele que instituiu o sábado do sétimo dia quando foram postos os fundamentos da Terra, quando as estrelas da alva juntas alegremente cantavam e todos os filhos de Deus rejubilavam. Fundamentos da Educação Cristã, págs. 374 e 375.
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